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Sun新推刀片网络交换机

我也说几句2009年04月17日 14:57分         作者:CNW.com.cn      来源:

摘要:Sun在周二发布了新网络产品和基于Nehalem处理器的新服务器系列产品。外界认为Sun此举的目的旨在与服务器市场新出现的对手思科进行竞争。

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思科
Sun
刀片交换机
刀片服务器

Sun introduced its Nehalem-based server line-up on Tuesday, along with a new networking product that takes aim at an emerging rival in the server market, Cisco. 

The products are being launched at a time when Sun is fighting for its survival. The company has reportedly been in talks to be acquired by IBM, though neither company has confirmed any discussions, and the talks appear to have stalled for the time being. 

Cisco rattled the server market last month by announcing plans to offer a blade server as part of its Unified Computing System. Sun's answer is to shoot back with a new component for its blade servers that it says can do away with the need for one of Cisco's switches. 

The long-term goal of both vendors is to simplify data centers by combining storage, networking and computing capabilities into a single platform. 

Sun's new offering is the Virtual Network Express Module, or NEM, a piece of hardware that slides into a blade chassis and does the job of an aggregation switch, managing traffic between the blades and a central 10-Gigabit Ethernet switch. That work is often done today by a managed switch from a third party such as Cisco. 

"Instead of having a managed switch from a third-party vendor, we developed a piece of silicon that makes all the blades think they are talking to their own dedicated interconnect, so you're eliminating Gigabit-to-10 Gigabit Ethernet," said John Fowler, executive vice president of Sun's systems business. 

One benefit, he said, is to eliminate the tangle of cables that would normally connect the blades to the aggregation switch. In Sun's case they are connected to its NEM via a PCI Express backplane in the blade chassis. 

Other vendors have integrated an aggregation switch with their servers, but that piece usually comes from a third-party vendor and has to be managed separately. It also typically carries a higher price than Sun's product, according to Fowler. The NEM is priced at $4,999 and can be used with Sun's existing blade servers, as well as new ones being released Tuesday. 

The technology is "very impressive," said Nathan Brookwood, principal analyst with Insight64. It may provide less fine-grained management capabilities than a third-party switch, such as the ability to prioritize traffic from different applications, but many customers don't need that, he said. 

One challenge for Sun is to win mindshare in the blade market, where Hewlett-Packard and IBM hold the lion's share, said Jean Bozman, a research vice president at IDC. She too credited Sun for its innovation, but said it must keep sight of the big picture and not look at the market in "piece parts." 

The NEM was introduced at a press event at Sun's office in Menlo Park, Calif., where it also launched six servers and a workstation based on Intel's new Nehalem microarchitecture. 

They include the first two servers that incorporate a new flash storage module that Sun has been designing into its motherboards. It plugs in much like a standard DIMM module. 

The goal is to supplement hard disks and solid-state drives by placing flash memory close to the microprocessor, to reduce latency and boost I/O speed. The modules have 24G bytes of flash and each motherboard can currently accommodate two. 

The modules consume a little over 1.5 watts of power when operational, compared to 15 watts for a disk drive, according to Fowler, and they can perform several thousand I/O operations per second, compared to a few hundred for a hard disk, he said. 

The amount of flash included is "relatively small" today, Fowler acknowleged, but Sun will increase it with future systems and offer the modules with more server models, including Sparc- and AMD-based systems. 

"Functionally I think of this as a modern disk drive," he said.

The systems that include the flash modules are the Sun Fire X2270, a 1-U rackmount server for the enterprise that starts at US$1,488; and the Sun Blade X6275, a high-performance-computing blade that starts at $8,779. 

Also launched Tuesday was the Sun Blade 6048, which uses on-board QDR (quad data rate) InfiniBand for all the interconnects. That system, also for the HPC market, starts at $19,995. 

"This is aimed at people doing fairly intensive technical computing tasks, as opposed to the enterprise, but it represents the state of the art" and can be used in "an extremely capable cluster-level system," Fowler said. 

The other new systems are the Sun Fire X4170, X4270 and X4275 rack-mount servers, and the Sun Blade X6270.

Fowler was reluctant to answer questions about the reported merger talks with IBM. In an interview earlier, he acknowleged the distraction but said customers are focussed on buying products that solve their problems. 

"Whenever you have -- obviously -- a rumor, customers are going to call you and ask you questions, but for all our customers we go back and emphasize what we are building," Fowler said. 

 

 

Sun在周二发布了新网络产品和基于Nehalem处理器的新服务器系列产品。外界认为Sun此举的目的旨在与服务器市场新出现的对手思科进行竞争。

基于Nehalem处理器的新服务器产品的推出之际正值Sun为生存而努力。此前已经有消息报道称,IBM有意收购Sun,两家公司正在就收购进行谈判。不过目前两家公司均没有对谈判一事进行证实,如今两家公司的谈判看起来也已经被推迟了。

思科在上个月也加入到了服务器市场的竞争中。当时思科宣布,作为统一计算系统的一部分,他们计划推出刀片服务器。对此,Sun通过为其刀片服务器推出新组件作为反击。据称,Sun推出的新组件还可以扼杀用户对思科交换机的需求。

Sun与思科两家公司的长期目标是通过将存储、网络和计算能力整合在一个单一平台的方式来简化数据中心。Sun推出的新产品是一种被称为虚拟网络扩展模块(Virtual Network Express Module)的硬件,这种模块可以插入刀片服务器机箱中,发挥一个聚合交换机的作用,在刀片服务器和中央10千兆位以太网交换机之间管理信息。目前上述这项工作由诸如思科等第三方提供的可管理式交换机进行处理。

Sun公司负责网络系统部的执行副总裁John Fowler称:“为了代替来自第三方厂商的可管理式交换机,我们研发出了一个组件。这个新组件可以让所有的刀片服务器认为它们正在与自己专用的内连进行对话,因此你可以不需要千兆和万兆以太网连接。”

他表示另一个好处就是可以消除连接刀片服务器和聚合交换机间的混乱不堪的电缆。根据Sun的方案,这些设备可以通过刀片服务器机箱的PCI Express背板被连接至网络扩展模块(NEM)。

部分厂商也已经将聚合交换机与他们的服务器整合在了一起,不过这些方案通常来自第三方厂商,并被独立管理。对此,Fowler表示,这些方案的价格都比Sun的产品高出许多。NEM售价为4999美元,并且可以在Sun目前的刀片服务器和在周二新推出的服务器上使用。

半导体业专业研究机构Insight 64的首席分析师Nathan Brookwood称Sun的这一技术让人印象深刻。与第三方交换机相比,它可提供精细粒度管理能力,如可区分来自不同应用程序的信息的优先次序。不过,Brookwood也指出,可能许多客户并不需要这些。

市场研究公司IDC的研究副总裁Jean Bozman称,对于Sun来说,另一个挑战是赢得服务器市场的关注。目前惠普和IBM已经取得了该市场的大部分份额。她相信Sun的创新会收到成效,不过她同时也强调必须要随时关注整个市场,而不能将市场割裂来看。

在加利福尼亚州门洛帕克的办公室召开的新闻发布会上,Sun推出了NEM。与此同时,Sun还发布了6款服务器和一款基于英特尔Nehalem处理器的工作站。

其中包括首批两款整合有新闪存模块的服务器。Sun将新闪存模块设计在了母板上,其插入方法非常类似标准DIMM模块。这一设计的目的是通过将闪存放置于微处理器附近对硬盘和固态硬盘进行补充,减少延迟,提高I/O速度。这些模块拥有24G的闪存容量,每个母板目前可以容纳两个。

Fowler表示,模块在工作时仅耗电1.5瓦,这一耗电量与硬盘耗电15瓦形成了鲜明的对比。此外,Fowler还介绍称(+本站微信networkworldweixin),它们每秒可以处理数千个I/O操作,而硬盘每秒只能处理数百个I/O操作。

与此同时,Fowler表示,模块中的闪存容量目前相对较小,但Sun将在未来的系统中增大容量,并为包括基于Sparc-和AMD系统的服务器提供模块。他称:“在功能上,我认为这类似于现代化的硬盘。”

包含闪存模块的系统是Sun Fire X2270和Sun Blade X6275。其中Sun Fire X2270是一种为企业设计的1-U机架式服务器,最低售价为1488美元。Sun Blade X6275是高计算性能的刀片式服务器,最低售价为8779美元。

在周二被推出的还有Sun Blade 6048。这种刀片式服务器为所有的内连使用了板载四倍速率(QDR)InfiniBand技术。该系统还将进军HPC市场,目前最低售价为19995美元。对此,Fowler表示:“这种产品的主要客户群体那些进行较高技术计算任务的客户,这是客户的要求与企业是截然不同的。它们代表了当今最高技术水平,能够在极端的簇级系统上被应用。”

另外的四个新系统是Sun Fire X4170、X4270、X4275机架式服务器和Sun Blade X6270刀片式服务器。

对于记者提及的关于与IBM进行合并的事情,Fowler并不愿意进行回答。在早些时候的采访中,Fowler表示他听说了这些传言,但是他强调那些购买了Sun产品并以此作为解决方案的客户依然是公司的重心。(范范编译)

 

 

 

我也说几句责任编辑:文山   联系邮箱:wen_shan@cnw.com.cn
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